Defending a new Left and Ecological coalition

  • Common article co-signed by 9 MEPs, members of Progressive Caucus’s Steering Committee, published on Euractiv
  • Defending a new Left and Ecological coalition’
  • See at the end the article in Greek and French

A common article, under the title ‘Defending a new Left and Ecological coalition’, is co-signed by 9 MEPs, from three different political groups (GUE/ NGL, S&D, Greens/ ALE), who are also members of Progressive Caucus’s Steering Committee.

The article is published today on Euractiv, and it discusses the need of common actions between the Left, the Progressive, Ecological and Democratic forces all around Europe. It is co-signed by: Guillaume Balas (S&D) – France, Dimitrios Papadimoulis (GUE/ NGL) – Greece, Ernest Urtasun (Greens/ALE) – Spain, Florent Marcellesi (Greens/ALE) – Spain, Eva Joly (Greens/ALE) – France, Elly Schlein (S&D) – Italy, Martin Schirdewan (GUE/NGL) – Germany, Sergio Cofferati (S&D) – Italy, Georgi Pirinski (S&D) – Bulgaria.

The MEPs underline, among others: ‘Progressive Caucus is a sign of hope for the future and a path for building a real alternative. It proves that links are possible’. And they continue: ‘We will be present in all the major initiatives to bring closer the progressive forces. We will be there at panEuropean initiatives. We will be present at as many fights as possible to stand against the political status-quo. We will be at the European Forum of the progressive forces in Bilbao this November (9-11/11), as we were at the first attempt last year in Marseille. We will be present the day after the elections, to give life to a greater space, to make a bigger alliance with the political forces who wish change in a progressive, democratic and ecological transition’.

See below the full article:

Defending a new Left and Ecological coalition

On several occasions, during the last mandates of the European Parliament, attempts have been made to create spaces for dialogue and rapprochement between the different components of the Left and Ecological forces. The last three years, the Progressive Caucus has been part of this movement. It has probably moved further than past attempts.

In our discussions, a clear need has emerged to confront the two ‘poisons’ that prosper. Neo-liberalism and nationalism. These two are deeply correlated. Neo-liberalism, carried forward also by grand coalitions both at European and (in many cases) at national level, has fuelled the growth of inequality in Europe, the social downsizing and more environmental damages. Nationalism has led to the construction of the ‘foreigner’ and has blamed the EU as a ‘scapegoat’ responsible for our problems. We cannot allow this to happen in the European countries. Given this, it has been urgent to take the initiative to bring the progressive forces closer. We have been proceeding in three phases:

First: We create between the Left, the Progressives, the Greens and Ecologists an informal and free space for debate. We create a proposal for those wishing to share and compare their point of view.

Then: We act together. We organised meetings, forums, moments of reflection and proposals to defend Greece and the member-states that face the austerity. We listened to NGOs, and denounced the damages of free trade (TTIP, CETA).

Finally: We ask the major political question. How to foster the common action and unity of what the Ecologists and the Left, since we share so much?

With this question of unity, we have come to face the old political structures, the old reflex. Dis-unity bears the risk of the emergence of reactionary, neo-liberal, extremist, nationalist forces. It weakens our fight for social justice, which is also a necessary condition for a more urgent ecological transition. The European democratic framework is under attack more than ever before. The risk of our dis-unity can potentially foster the emergence of a future European Parliament dominated by the reactionary right. So, what form will the new social, green and democratic space take in the European Parliament?

In this political context, the division and fragmentation is nonsense, as well as a repetition of a generic front of grand coalitions without a clear break from recent neo-liberal schemes. That is why the Progressive Caucus is a sign of hope for the future and a path for building a real alternative. It proves that links are possible. Therefore, we will be present in all the major initiatives to bring closer the progressive forces. We will be there at panEuropean initiatives. We will be present at as many fights as possible to stand against the political status-quo. We will be at the European Forum of the progressive forces in Bilbao this November (9-11/11), as we were at the first attempt last year in Marseille. We will be present the day after the elections, to give life to a greater space, to make a bigger alliance with the political forces who wish change in a left, progressive, democratic and ecological transition.

The Steering Committee of the Progressive Caucus

Guillaume Balas (S&D) – France

Dimitrios Papadimoulis (GUE/ NGL) – Greece

Ernest Urtasun (Greens/ALE) – Spain

Florent Marcellesi (Greens/ALE) – Spain

Eva Joly (Greens/ALE) – France

Elly Schlein (S&D) – Italy

Martin Schirdewan (GUE/NGL) – Germany

Sergio Cofferati (S&D) – Italy

Georgi Pirinski (S&D) – Bulgaria

The Progressive Caucus is a space of dialogue based on confidence-building and open debate. Its aim is to analyse differences and build bridges between progressive allies in the European Parliament and across Europe. It has been established by progressive MEPs of different political groups and is open to everyone in the community of the European Parliament standing for solidarity, democracy, social justice and sustainability. In the Progressive Caucus participate MEPs from the S&D, the Greens/ EFA and the GUE/ NGL groups.

See here the original publication on Euractiv:


Contact with journalists:

Mina Kostopoulou, +32 486206676

Albert Klein, +33 676881702


Facebook page: @ProgressiveCaucusEP

Twitter: @Pro_Caucus_EP

Brussels, 01-10-2018


The article in French

  • Défendre une Nouvelle Coalition de Gauche et Écologiste
A maintes reprises dans l’histoire du Parlement européen, des tentatives ont été menées pour créer des espaces de dialogue et de rapprochement entre les différentes composantes de la gauche et des forces écologistes. Ces trois dernières années notamment, le Progressive Caucus participé à ce mouvement. Il a probablement réussi à aller plus loin que les tentatives passées.
Lors de nos discussions, a émergé la nécessité de confronter les deux  « poisons »qui  prospèrent en Europe :  le néolibéralisme et le nationalisme. Ils sont fortement corrélés. Le néolibéralisme, porté par de grandes coalitions tant au niveau européen que (dans de nombreux cas) au niveau national, a alimenté l’accroissement des inégalités en Europe, le déclassement social, les dommages environnementaux. Le nationalisme a conduit à désigner «l’étranger» comme «bouc émissaire» et l’Union européenne comme seule responsable de nos problèmes. Nous ne pouvons pas laisser ces idées progresser en Europe. Dès lors il était urgent de prendre l’initiative de rapprocher les forces progressistes. Nous avons alors procédé en trois phases:
• Premièrement: nous avons créé entre les forces de gauche, les progressistes et les écologistes un espace de débat libre et informel.
• Ensuite: nous avons fait le choix d’agir ensemble. Nous avons multiplié les rencontres, les forums, les moments de réflexion ; notamment pour défendre la Grèce et les États membres confrontés à l’austérité. Nous avons laissé la parole aux ONG et dénoncé les dommages causés par le libre-échange (TTIP, CETA).
• Enfin: nous avons posé une question politique centrale: comment favoriser l’action commune et l’unité entre les forces de gauche et écologistes, puisque nous partageons tant sur le fond?
A partir de ce principe d’unité, nous nous sommes confrontés aux anciennes structures politiques, aux vieux réflexes. La désunion risque de renforcer des forces réactionnaires, néolibérales, extrémistes et nationalistes. Cela affaiblit notre lutte pour la justice sociale, qui est également une condition nécessaire à une transition écologique plus urgente. Le cadre démocratique européen est plus que jamais attaqué. Le risque de notre désunion peut potentiellement favoriser l’émergence d’un futur Parlement européen dominé par la droite réactionnaire. Alors, quelle forme prendra le nouvel ensemble progressiste, écologiste et démocratique au Parlement Européen?
Dans ce contexte politique, la division et la fragmentation sont des non-sens, comme l’ont été les grandes coalitions sans rupture nette avec les systèmes néolibéraux récents. C’est pourquoi le Progressive Caucus est un signe d’espoir pour l’avenir et un moyen de construire une véritable alternative. Cela prouve que les liens sont possibles. Par conséquent, nous serons présents dans toutes les initiatives majeures visant à rapprocher les forces progressistes. Nous répondrons présents aux initiatives paneuropéennes. Nous prendrons part à autant de combats que possible pour nous opposer au statu quo politique. Nous serons présents au Forum européen des forces progressistes à Bilbao en novembre prochain (9-11 / 11), comme nous l’étions, il y a un an, pour la première rencontre à Marseille. Et nous serons présents le lendemain des élections européennes, pour donner vie à cet espace politique, à cette alliance avec les forces politiques qui souhaitent une transition progressiste, démocratique et écologique.
The article in Greek
  • Για μια νέα Αριστερή και Οικολογική Συμμαχία
Δεν είναι λίγες οι περιπτώσεις που, τα τελευταία χρόνια στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, έχουν γίνει προσπάθειες να ανοιχτούν πεδία διαλόγου και προσέγγισης μεταξύ των διαφορετικών τμημάτων των Αριστερών και Οικολογικών δυνάμεων. Εδώ και τρία χρόνια, η «Προοδευτική Συμμαχία» (Progressive Caucus) έχει υπάρξει μέρος αυτής της κίνησης. Και ίσως να έχει ξεπεράσει προηγούμενα εγχειρήματα.
Στους διαλόγους αυτούς μια ξεκάθαρη ανάγκη έχει αναδυθεί. Να αντιμετωπιστούν τα δύο “δηλητήρια”: του νεοφιλελευθερισμού και του εθνικισμού. Αυτά τα δύο συνδέονται πολύ στενά. Ο νεοφιλελευθερισμός, υποστηριζόμενος και από μεγάλες συμμαχίες σε ευρωπαϊκό και (σε πολλές περιπτώσεις) εθνικό επίπεδο, έχει ενισχύσει την ανάπτυξη των ανισοτήτων στην Ευρώπη, την κοινωνική υποτίμηση, και έχει προκαλέσει πολλές περιβαλλοντικές καταστροφές. Ο εθνικισμός έχει οδηγήσει στην κατασκευή του “ξένου”, και έχει αναγάγει την Ευρωπαϊκή Ένωση σε “αποδιοπομπαίο τράγο” για τα προβλήματά μας. Δεν μπορούμε να επιτρέψουμε να συνεχιστεί αυτό. Δεδομένων των παραπάνω, έχει αποδειχθεί ιδιαίτερα αναγκαίο να λάβουμε την πρωτοβουλία να φέρουμε κοντά τις προοδευτικές δυνάμεις. Και μέχρι σήμερα ως «Προοδευτική Συμμαχία» (Progressive Caucus)  έχουμε προχωρήσει σε τρία επίπεδα:
-Πρώτα: Δημιουργούμε μεταξύ της Αριστεράς, των Προοδευτικών, των Πρασίνων και των Οικολογικών δυνάμεων ένα ελεύθερο χώρο διαπραγματεύσεων, και προτείνουμε σε όσους θέλουν να μοιραστούν και να συγκρίνουν τις θέσεις τους.
-Έπειτα: Δρούμε μαζί. Οργανώσαμε ως σήμερα συναντήσεις, φόρουμ, στιγμές αναστοχασμού και προτάσεις, για να στηρίξουμε την Ελλάδα και τις άλλες χώρες που πλήττονται από τη λιτότητα. Ακούσαμε ΜΚΟ και αποκηρύξαμε τις επιπτώσεις των συμφωνιών ελεύθερου εμπορίου (TTIP, CETA).
-Τέλος: Θέτουμε το μεγαλύτερο πολιτικό ερώτημα. Πώς να ενισχύσουμε την κοινή δράση και την ενότητα των οικολογικών δυνάμεων και της Αριστεράς, δεδομένου ότι μοιραζόμαστε τόσα πολλά;
Με βάση αυτό το ερώτημα της ενότητας, έχουμε έρθει αντιμέτωποι με τις παλιές πολιτικές δομές, τις αντανακλάσεις πολιτικών δυνάμεων που εκφράζουν το παλιό. Η μη ενότητα κυοφορεί το ρίσκο της ανάδυσης αντιδραστικών δυνάμεων, νεοφιλελεύθερων, ακραίων και εθνικιστικών. Αποδυναμώνει τις μάχες μας για κοινωνική δικαιοσύνη, που είναι συνάμα αναγκαία συνθήκη για την επείγουσα οικολογική μετάβαση. Το Ευρωπαϊκό δημοκρατικό οικοδόμημα βρίσκεται στο στόχαστρο περισσότερο από ποτέ. Ο κίνδυνος της μη ενότητας, μας δίνει σοβαρές πιθανότητες για ένα επόμενο Ευρωκοινοβούλιο, στο οποίο θα κυριαρχεί η αντιδραστική δεξιά. Τί μορφή θέλουμε, λοιπόν, να λάβει ένας νέος κοινωνικός, πράσινος και δημοκρατικός χώρος μέσα στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο;
Με αυτά τα πολιτικά δεδομένα, ο κίνδυνος των διαχωριστικών γραμμών και των διασπάσεών μας δεν είναι μια λογική εξέλιξη. Όπως επίσης θα ήταν λάθος η επανάληψη ενός γενικού σχήματος μεγάλων συνασπισμών, που όμως δεν θα “σπάνε” τους δεσμούς με το νεοφιλελευθερισμό. Για αυτούς τους λόγους η «Προοδευτική Συμμαχία» (Progressive Caucus) είναι σημάδι ελπίδας για το μέλλον και ο δρόμος για να χτίσουμε μια πραγματική εναλλακτική πρόταση. Αποδεικνύει ότι η κοινή δράση, οι δεσμοί μας, είναι πιθανοί. Γι’ αυτό θα δώσουμε το παρών σε πανευρωπαϊκές πρωτοβουλίες. Θα δώσουμε το παρών σε όσες περισσότερες μάχες είναι δυνατό για να σταθούμε απέναντι στους παρόντες δυσμενείς πολιτικούς συσχετισμούς. Θα είμαστε στο Ευρωπαϊκό Φόρουμ των προοδευτικών δυνάμεων στο Μπιλμπάο το Νοέμβριο (9-11/11), όπως ήμασταν και στην πρώτη προσπάθεια πέρυσι στη Μασσαλία. Θα είμαστε παρούσες και παρόντες την ημέρα μετά τις ευρωεκλογές, για να δώσουμε ζωή σε ένα ευρύτερο χώρο, να προχωρήσουμε σε μια μεγάλη συμμαχία με πολιτικές δυνάμεις που θέλουν να κινηθούν στο δρόμο της αλλαγής για μια αριστερή, προοδευτική, δημοκρατική και οικολογική μετάβαση.